Pas besoin d’aller au bout du monde pour s’offrir un séjour dépaysant : il suffit d’une escapade à l’African Queen Lodge à Assinie pour avoir son petit bout de paradis ! BAAB a posé ses bagages sous la paillote de ce magnifique lodge et vous propose de redécouvrir l’Assinie authentique. Celle des années 70-80 qui a connu ses heures de gloire avec la troupe du Splendid. Petite plongée dans l’histoire de ce lieu si prisé des Abidjanais. Assinie-Mafia, comme le chantait Alpha Blondy en 1998, est une plage aussi paradisiaque qu’atypique et certains ont vu, très tôt, l’incroyable potentiel des lieux. Le premier fut le Président Félix Houphouët-Boigny. Il fera appel à Gilbert Trigano, directeur du Club Med pour construire 2 centres de vacances : le Club Méditerranée et le Sporting Club Valtur. Les années d’or d’Assinie-Mafia commencent : tous les 10 jours, une multitude de touristes français et italiens colonise les lieux et c’est dans ce décor idyllique que sera tourné en 1974, la comédie française “Les Bronzés”. Hélas, le climat d’insécurité en Côte d’Ivoire entraînera la fermeture des 2 clubs et Assinie entamera alors une petite traversée du désert avant de renaître, dans les années 2000. Malgré le climat peu stable, la beauté des lieux n’en finit pas d’attirer les doux rêveurs du pays : Ivoiriens et non-ivoiriens commencent à acheter des terrains et construisent. Cet emballement pour le résidentiel permet à Assinie-Mafia de se refaire une beauté.  On va même jusqu’à baptiser la portion d’Assinie-Mafia, située entre les km 3 et 19, «la pointe des milliardaires» en opposition à sa rivale «la baie des milliardaires», sur l’île Boulay. Aujourd’hui, le charme d’Assinie n’est pas exclusivement réservé aux grosses fortunes. Nombreux lodges et hôtels visent les classes moyennes abidjanaises. C’est le cas de l’African Queen Lodge, l’un des tout premiers implantés à Assinie en 1983.  L’African Queen Lodge a ouvert ses portes juste après le Club Med. C’était alors un ranch qui disposait de chevaux et proposait des excursions en hydroglisseur.  Dès l’entrée, l’African Queen en impose par sa taille et son vécu. Avec son apatam central, ses petites cases individuelles et sa piscine à débordement, nous voici dans un lodge authentique. Les chambres à la décoration unique, avec arcades à la grecque et niches éclairées, confèrent aux lieux beaucoup de cachet et donnent au visiteur l’impression d’être dans un hôtel 30 ans auparavant. Aujourd’hui, l’hôtel propose un vaste choix d’activités : canoë et pédalo sur la lagune, navette jusqu’au village, balade en mer en bateau, visite de musée d’Assinie… Côté restaurant, la carte, entièrement renouvelée, possède de petites perles comme les coquilles St Jacques au vinaigre de mangue ou le filet mignon de porc. Les desserts sont composés de fruits du jour, comme le carpaccio d’ananas à la menthe fraîche du Liban, un régal ! L’African Queen Lodge est une véritable bouffée d’air frais, où vous pourrez vous détendre en toute tranquillité au bord de la lagune. Si vous êtes en quête d’échappées belles le week-end, cet endroit est fait pour vous !

Assinie Mafia, km 3

tel: 27 21 30 06 66

Publié en juin 2017